Anxiété





Quelques faits saillants :
• L’anxiété est le trouble de santé mentale le plus courant, touchant près de 12 % des Canadiens.
• En général, les femmes (hétérosexuelles) ressentent l’anxiété à des niveaux supérieurs aux hommes (hétérosexuels) – cette réalité peut toutefois être bien différente pour les hommes gais qui ressentent beaucoup plus d’anxiété en raison de leurs inquiétudes au sujet de l’homophobie, de l’école, du soutien de la communauté, de leur vie sexuelle et de leur santé (VIH et ITS).
• Les symptômes du trouble d’anxiété généralisé doivent persister pendant plus de 6 mois pour qu’un diagnostic soit posé.
• L’anxiété est une réponse naturelle à une situation stressante ou dangereuse. 
• Le corps réagit à la situation : palpitations, sueurs, essoufflement. Pour ceux qui souffrent d’un trouble anxieux, cette réaction est plus vive, plus fréquente et peut durer des heures, voire des jours.
• Les troubles anxieux peuvent découler de plusieurs facteurs, notamment génétiques (les enfants de parents anxieux ont un risque plus élevé de développer ces troubles), psychologiques (l’individu a tendance à surestimer le danger) et situationnels (moment embarrassant ou événement traumatisant).
• Si un membre de votre famille souffre d’un trouble anxieux, vos chances d’en développer un sont plus élevées.

On peut aussi parler de « phobie sociale » (trouble d’anxiété sociale), laquelle désigne la peur de dire ou de faire quelque chose qui amènerait les autres à porter un jugement négatif sur nous.  Dans une certaine mesure, cette anxiété est normale et nous aide à savoir comment nous comporter dans des situations sociales, à interpréter ce que les autres pensent de nous et à être empathiques aux besoins et à la sensibilité des autres. La phobie sociale peut cependant avoir des répercussions sur nos relations avec les autres et peut nous amener à nous faire nous sentir seuls ou isolés.

Dans notre vie intime, la phobie sociale peut aussi nous empêcher de faire des rencontres, de parler de sexe ou de communiquer à nos partenaires ce que nous voulons.  Une étude a démontré que près de 32 % des hommes gais ont rapporté être plus susceptibles de ne pas utiliser le condom lorsqu’ils ont peur d’offenser leur partenaire ou lorsqu’ils sentent qu’il pourrait réagir négativement. 

En tant qu’hommes gais, l’anxiété peut être courante pour nous dans des situations comme lorsque nous passons un test de dépistage du VIH ou d’autres ITS ou lorsque nous cherchons un moyen de dévoiler notre statut sérologique à nos amis, à notre famille, à nos partenaires ou à nos fournisseurs de services. 

Signes d’anxiété :
Impression constante qu’un malheur est sur le point d’arriver
Inquiétude récurrente de faire quelque chose d’embarrassant en public
Anticipation d’une expérience apeurante ou terrifiante
Difficultés à se concentrer
Tristesse ou dépression
Sentiment d’agitation ou difficultés à dormir
Évitement des situations sociales
Peur de ne pas être apprécié des autres
Chercher à fuir le centre de l’attention
Difficultés à parler ou à s’exprimer
Attaque de panique

Un petit conseil : Au fond, nos sentiments d’anxiété et d’inquiétude cherchent peut-être à attirer notre attention sur un élément qu’on devrait cesser d’ignorer.

Sources :
Association canadienne pour la santé mentale, 2014
Société pour les troubles de l’humeur du Canada, 2009
Association des troubles de l’humeur de l’Ontario 
« Mental Health Social Work Practice in Canada », Cheryl Regehr et Graham Clancy, 2014

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